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Santa Cecilia

Hoy es Santa Cecilia, patrona de los músicos. Cecilia fue martirizada en el siglo II o III, y es una de las siete santas a las que se menciona por su nombre en la plegaria eucarística I (Canon romano). Para celebrar este día, he decidido dejaros este cuadro de Rafael que representa a la santa, en el centro, escuchando extasiada un coro angélico, rodeada por San Pablo, San Juan Evangelista, San Agustín y Santa María Magdalena. A sus pies, instrumentos musicales rotos, abandonados, como símbolo de la música terrena que palidece ante la gloria divina, y, por extensión, del abandono de lo material por lo espiritual. El cuadro, que se halla en la Pinacoteca Nacional de Bolonia, tuvimos ocasión de contemplarlo en Madrid en la reciente exposición de Rafael en el Museo del Prado.

Según la versión más aceptada, Cecilia fue una joven cristiana romana obligada a casarse con el pagano Valeriano. Durante el banquete de bodas, mientras sonaba la música profana, Cecilia, en su corazón, cantaba himnos a Dios, de ahí que se la hiciera patrona de músicos. Posteriormente Valeriano y su hermano Tiburcio fueron convertidos por Cecilia al cristianismo y martirizados como ella, probablemente durante una persecución del emperador Alejandro Severo (hacia el 230) .

Otra tradición la hace nativa de Sicilia y martirizada allí  durante la época de Marco Aurelio (en torno al 175-180). La historia de su martirio es, como todas las que han llegado hasta nosotros, confusa, y probablemente muy alterada con hechos prodigiosos y detalles píos a lo largo del tiempo. Sin embargo, la historicidad de Cecilia, Valeriano y Tiburcio está probada. Cecilia es una de las santas de cuya veneración tenemos datos más tempranos: hacia el siglo IV la iglesia de Roma ya celebraba su fiesta.

Si bien su patronazgo de los músicos tiene un origen un tanto discutible, y puede ser fruto incluso de una mala traducción de las Actas de Santa Cecilia (confusión entre los términos latinos para designar un instrumento musical y los que se refieren a un instrumento de tortura), el caso es que arraigó y son abundantes las representaciones artísticas que durante la época medieval la muestran acompañada de instrumentos musicales. En 1584 se fundó la Academia Romana de la Música, que la adoptó como patrona, y  en 1590 Gregorio XIII la canonizó y la nombró oficialmente patrona de los músicos. Son numerosas las asociaciones, festivales y agrupaciones musicales que llevan su nombre en todo el mundo.

En Roma está también la Basílica de Santa Cecilia in Trastevere. El último cardenal presbítero titular de esta iglesia ha sido el recientemente fallecido Mons. Carlo Maria Martini. En el interior de la basílica se halla la impresionante escultura de Maderno que representa a la santa y que podemos ver en la entrada de hoy  del siempre recomendable blog de Noa Todo. El Sr. Todo nos ha dejado en esa misma entrada una maravillosa Misa de Santa Cecilia de Haydn. Nada mejor que escucharla para acabar de festejar este día.

Catedrales

En el blog de LD Libros acabo de publicar mi reseña del libro “La luz y el misterio de las catedrales”.  Espero que os guste.

Es un libro de divulgación, ameno y simpático, que trata de hacer accesibles las catedrales a la mayoría del público y anima a vistarlas, a acercarse a ellas venciendo tópicos y descubriendo la apasionante historia que hay detrás de ellas. No son sólo imágenes o fotos bonitas, visitas de trámite en cualquier viaje turístico o lugares reservados a una minoría ilustrada. No es posible conocerlas realmente mirando las fotografías de un libro o leyendo lo que cuentan de ellas los manuales. Las catedrales, como cualquier obra de arte, no se conocen realmente hasta que nos encontramos realmente con ellas. El libro, debido sin duda a la crisis, no tiene ilustraciones, pero tal vez ese inconveniente sea un estímulo más para acercarnos a las catedrales y verlas en directo, en todo su esplendor y grandiosidad. Algo que ninguna foto, por buena que sea, consigue captar completamente.

Creo que este libro puede acercar a muchos, sobre todo a los más jóvenes, a nuestras catedrales. Puede conseguir que se animen a conocer y amar nuestro rico Patrimonio y se impliquen en la tarea de divulgarlo y protegerlo. Y es que, como nos dijo el autor, Peridis, en la presentación: “Vosotros también estáis colaborando en la construcción, en la reconstrucción, de estas catedrales, al darlas a conocer, al comunicar a otros lo que habéis visto y animándoles a vivir esa experiencia”.

Mantegna

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Tal día como hoy, en 1506, moría en Mantua el pintor Andrea Mantegna. En el Museo del Prado de Madrid tenemos la suerte de contar con una obra maestra de este artista, El tránsito de la Virgen.

En una ocasión Eugenio D’Ors escribió:

“De fervientes del arte sé (muy pocos, pero en fin, de entre los mejores) que, si un día el fuego debiese consumir todo este museo [el Prado] y en manos de ellos estuviese salvar una obra nada más, no vacilarían y se precipitarían hacia el Mantegna.”

Años más tarde se hizo el experimento de preguntar a varios expertos qué cuadro salvarían del museo en caso de catástrofe y,en efecto, éste quedó entre los primeros, junto con el Cristo muerto sostenido por un ángel, de Antonello da Messina.

El tránsito de la Virgen es un cuadrito de reducidas dimensiones (aproximadamente 50x40cm), pero que destaca por su belleza, maestría en la composición y expresividad. Si tenéis ocasión, venid a conocerlo en directo.